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Consejos Médicos de Seguridad para Toda la Familia (Incluso para los Miembros de Cuatro Patas)



La farmacia ha recorrido un largo camino desde sus orígenes y continúa evolucionando. Se desarrollan nuevos medicamentos y se encuentran nuevos usos para medicamentos más antiguos; más personas están usando medicinas para tratar e incluso para prevenir enfermedades, y los seguros han ampliado la cobertura de muchas recetas. Todo eso es asombroso... pero también significa que hay más medicamentos disponibles, y más medicamentos significa que también hay más posibilidades de tener un ADE (evento adverso provocado por medicamentos). ¹


Según los CDC, un ADE ocurre cuando un medicamento hace daño a una persona y esto puede incluir: ¹

• Reacciones alérgicas

• Efectos secundarios

• Sobredosis de medicamento

• Errores de medicación


Tomar medidas ahora para almacenar y usar los medicamentos de manera segura puede significar menos sustos para usted y sus seres queridos en el futuro.


¿Por Qué es Tan Importante la Seguridad de los Medicamentos?

Una gran mayoría de los adultos estadounidenses toman al menos un medicamento, y más del 25 por ciento toman al menos cinco medicamentos. Con esas cifras tan grandes no sorprende que haya una gran cantidad de ADEs y hay un gran costo asociado a eso. Se estima que los ADE son la causa de 1,3 millones de visitas a la sala de emergencias y de 350 000 ingresos hospitalarios cada año, lo que se traduce en $3,500 millones gastados en costos médicos directamente relacionados con esos eventos. ¹


Ciertos medicamentos tienen más probabilidades de estar asociados con un ADE que otros: ²

• En los mayores de 65 años, los anticoagulantes provocaron casi un tercio de las visitas a las salas de emergencias y más de un tercio de las hospitalizaciones.

• Más de la mitad de las visitas de niños de 5 años o menos a las salas de emergencias están relacionadas con los antibióticos.

• Los ADE causados ​​por insulina generalmente son errores relacionados con las comidas o con el mal uso de los productos. Casi el 25 por ciento de las visitas a los cuerpos de guardia de emergencia debido a contratiempos con la insulina se relacionaron con que el paciente usó el producto de insulina incorrecto.

• Los analgésicos opioides continúan siendo una preocupación en los Estados Unidos. En el 2013 las muertes por envenenamiento con opioides ocurrieron a un ritmo más alto que las muertes provocadas por el consumo de heroína.


Todas estas cifras resultan abrumadoras, pero aún más abrumador es que muchos ADE pudieran haberse evitado si el medicamento se hubiera usado de manera más segura.


Los Niños y la Seguridad Médica

Casi 60,000 visitas de niños a las salas de urgencias cada año se deben a que los menores cogen las medicinas de los adultos. De los informes de los casos se observa que casi la mitad de estos se deben a niños que han usado los medicamentos de sus abuelos, mientras que casi el 40 por ciento fue porque los niños accedieron a las medicinas de sus padres.

Cuando se trata de los niños, especialmente los niños pequeños, la precaución debe ser la prioridad, más que la conveniencia. Algunas cosas a tener en cuenta para mantener a los menores alejados de los medicamentos incluyen: ³

• Los medicamentos, incluidas las vitaminas, deben mantenerse fuera del alcance Y fuera de la vista de los niños. Aun cuando el intervalo entre dosis sea de poco tiempo, guarde el medicamento hasta el momento de la siguiente dosis. Los niños pueden subirse, encaramarse y llegar a las cosas más rápido de lo que usted se imagina. Si el medicamento se guarda en un lugar donde no puedan verlo, hay menos tentación de explorar esa área y meterse en cosas que no deberían.

• Utilice envases a prueba de niños siempre que sea posible y asegúrese de que la tapa esté bien cerrada. Los niños pueden ser persistentes cuando buscan cosas nuevas y aunque las tapas sean resistentes a los niños NO significa que sean a prueba de niños.

• Muchos medicamentos parecen caramelos, lo que significa que los niños tendrán la tentación de comérselos si los encuentran. Los accidentes ocurren, así que guarde el número de Poison Help en caso de emergencia: 1-800-222-1222.

• No piense solo en sus medicamentos: cuando tenga visitas preste atención a dónde ponen sus maletas sus invitados. Muchas personas guardan medicamentos en sus carteras o bolsos cuando viajan. Si los niños pueden acceder fácilmente a estas bolsas, eso significa que el medicamento también está a su alcance.

• Cuando un niño no quiera tomar un medicamento no lo compare nunca con un dulce o caramelo para que se lo tome, no haga la comparación. La medicina NO es un caramelo.


A medida que sus hijos crezcan hábleles sobre la seguridad de los medicamentos. GenerationRx es un gran recurso para comprender cómo se puede hacer un mal uso de los medicamentos y por qué se deben usar según las indicaciones.


Los Adultos Mayores y la Seguridad de los Medicamentos ⁴

A medida que la persona envejece, la probabilidad de que tenga un ADE aumenta. Las personas mayores a menudo toman más medicamentos y vitaminas, lo que significa que hay más cambios que puedan causar un efecto secundario, una reacción o una confusión. Incluso sin un ADE, los medicamentos que ha estado tomando durante años o incluso décadas podrían comenzar a interactuar con su cuerpo a medida que envejece; el músculo disminuye, la grasa aumenta, las funciones del hígado y los riñones cambian, y todo esto puede significar que su medicamento a largo plazo no se descompone o absorbe de la misma manera que solía hacerlo.


El paso más importante que debe tomar para usar su medicamento de manera segura a medida que envejece es obtener información de su equipo de atención médica. Coménteles sobre cualquier efecto secundario que esté experimentando y anote cualquier pregunta o inquietud que tenga. Esto también incluye cuando usted desea dejar de tomar un medicamento. Es posible que la dosificación deba cambiar con el tiempo, o que se necesite un medicamento completamente diferente, pero su equipo de atención médica no sabrá cómo hacer el cambio si usted no ha tenido esa conversación con ellos.


Aunque muchos adultos mayores enfrentan preocupaciones similares, por ejemplo, dolor crónico o presión arterial alta, eso no significa que puedan intercambiar medicamentos. Nunca tome la medicación de otra persona para tratar su propia enfermedad; en lugar de eso, hable con su médico y obtenga su propia receta. Su médico sabrá qué hacer para disminuir el riesgo de un ADE cuando se trata de alergias e interacciones entre medicamentos.

Más allá de hablar con su médico, mantenerse informado sobre su régimen de medicamentos es esencial para usar sus medicamentos de manera segura. Esto puede incluir:

• Verificación de la etiqueta para el almacenamiento adecuado y las fechas de vencimiento.

• Conocer las posibles interacciones y efectos secundarios. Algunas de estas interacciones son menores, pero otras pueden causar daños graves. Esto no se limita solo a las interacciones entre medicamentos: se sabe que algunos alimentos, como la toronja, afectan la efectividad de ciertos medicamentos y pueden causar efectos secundarios dañinos.

• Lleve un registro de lo que está tomando. Escriba el nombre del fármaco o del medicamento de venta libre, así como el motivo y el momento en que lo toma. También es importante anotar la cantidad y el momento de la dosificación. Entregue una copia de esto a un ser querido en caso de emergencia y asegúrese de que sepa el número de teléfono de la farmacia si necesita comunicarse con sus inquietudes.


La Seguridad Médica y las Mascotas ⁵

Queremos proteger a nuestros seres queridos, y nuestros seres queridos no son solo los humanos. También es importante tomar medidas para proteger a las mascotas de accidentes con medicamentos. Algunos consejos para mantener a los miembros peludos de su familia a salvo del uso indebido de medicamentos incluyen:

• Mantenga sus medicamentos fuera del alcance de sus mascotas y recuerde que los animales pueden alcanzar o saltar sobre las repisas. Aunque muchos envases tienen cierres difíciles de abrir para los niños, el plástico no es rival para los dientes afilados de perros y gatos.

• Cuando se caiga un medicamento, búsquelo y recójalo de inmediato. Las mascotas pueden confundir fácilmente una pastilla que se cae como un juguete o con una golosina antes de darse cuenta de que no sabe tan bien.

• No guarde los medicamentos de su mascota junto con los suyos. Hay muchos medicamentos que sirven para mascotas y para humanos, pero la dosificación puede variar drásticamente; otros son seguros para los humanos, pero peligrosos para las mascotas. Una confusión en la dosificación entre usted y su perro puede ser dañina en el mejor de los casos y fatal en el peor.

• ¿Tiene diferentes especies de mascotas? Mantenga sus medicamentos separados también. Los medicamentos para una especie pueden ser peligrosos para otras. Por ejemplo, el medicamento contra las pulgas de un perro podría envenenar a un gato si recibiera esa dosis.

• Esté al tanto también de sus medicamentos que no sean en forma de pastillas. No permita que su mascota lama o coma parches de medicamentos o cremas médicas. No permita que le pase la lengua en cualquier parte de su piel donde se haya aplicado una medicina.

• Si cree que su mascota ha ingerido un medicamento que no debería, comuníquese con el Centro de Control de Envenenamiento Animal de ASPCA al 888-426-4435 (se puede aplicar una tarifa de consulta).


Muchos de los consejos para la seguridad de los medicamentos son de sentido común, pero es fácil volverse despreocupado cuando no ha habido ningún accidente. ¡Tome medidas todos los días para asegurar sus medicamentos y recuerde que nuestro equipo de farmacia siempre está aquí para ayudarlo!


Fuentes:

¹ https://www.cdc.gov/medicationsafety/basics.html

² https://www.cdc.gov/medicationsafety/adverse-drug-events-specific-medicines.html

³ https://www.safekids.org/safetytips/field_age/big-kids-5%E2%80%939-years/field_risks/medication

https://www.fda.gov/consumers/consumer-updates/4-medication-safety-tips-older-adults

https://consumermedsafety.org/medication-safety-articles/item/850-top-10-tips-to-keep-pets-safe-around-medicines


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